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人才 | 工业4.0不可忽视的问题

近年来,工业4.0席卷全球,在中国更是形成了一股飓风,成为了很多企业在转型升级中寄以重望的“神丹妙药”。

在深入研究工业4.0后,笔者突发奇想,假如将德国、美国、日本这些国家看成一个个公司,将几次工业革命看成公司发展史上的重要节点,以企业家的视角研究工业4.0的发展,剖析这些工业革命为什么会发生在这些国家而不是其他国家?探寻出其中的规律,或许对我们正处于转型困境中的中国企业具有很好的启迪价值。

在较为深入地研究英国、德国、美国、日本等国的工业发展史后,笔者发现在这几次工业革命中的确有一条很清晰的主线,现在整理出来,希望能给更多的中国制造企业带来些启发。

1.第一次工业革命为什么发生在英国?

前些日子,英国“脱欧”在全球都闹得沸沸扬扬。英国,这个曾经的“日不落帝国”,已经沦落为二流国家,唯有靠今天“一脱成名”,才好不容易占据了一次头版头条,回首昔日辉煌,不免让人唏嘘。

“忆往昔峥嵘岁月稠”,英国在历史上那可是个响当当的角色,在大英帝国鼎盛时期,全球1/4的人口是大英帝国的子民,领土占3,000万平方公里,占全球的1/5,工业产值占世界的51%,英国是当时世界上最强大的国家。


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为什么英国能取得这么大成就?是国家面积大吗?是人口多吗?

其实都不是,在英国没有崛起之初,是一个纯粹的封建农业国家,全国人口只有550万,其中410万住在农村,国土面积只有24万平方公里,只有法国的一半,也比德国、意大利、西班牙、瑞典、挪威、芬兰、波兰这些欧洲国家面积小,甚至不及中国的百分之二(清朝最大国土面积达1300多万平方公里),更不用说俄罗斯、美国等众多大国家,环顾周围,英国就是身处列强之中的一个弱小者,但为什么这么一个小岛国,居然成为“日不落帝国”呢?

答案很清晰,那就是工业革命,人类历史上的第一次工业革命。

那么,问题又来了,工业革命为什么发生在英国而不是别的国家呢? (画外音:同样是基础差、底子薄、规模小的贵公司,是否也想借鉴一下英国成功大逆转的传奇呢?)

回答这个问题之前,我们先看一下,工业革命的起点与标志事件是什么?


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我们从工业4.0的划分上可以看出来,第一次工业革命是以1764年纺织工的詹姆斯·哈格里夫斯发明的珍妮纺纱机为起点,以仪表修理工詹姆斯·瓦特改良的蒸汽机为标志,使人类进入了“蒸汽时代”。

马克思曾经说过:1830年以来的许多发明,我们首先想到的是自动纺纱机,因为它开辟了自动体系的新时代。

既然纺纱机那么重要,我们看看都是些什么人为这一历史发明做出了贡献。

1733年,钟表匠约翰·凯伊发明飞梭,极大地提高了织布效率。1764年纺织工人詹姆斯·哈格里夫斯发明珍妮纺纱机,提高了纺纱效率。1769年,理发师阿克莱发明了水力纺纱机。1779年,纺织工人克隆普敦发明了自动棉纺纱机。1785年,牧师艾德蒙特·卡特莱特又发明了动力织布机,提高了工效40倍。

1705年,一名叫纽克曼的苏格兰铁匠发明了空气蒸汽机。1712年托马斯·纽科门发明了第一台实用的蒸汽机。1769年,仪表修理工詹姆斯·瓦特进行改良了蒸汽机,从而推动了工业革命的发展。

是的,您没看错,就是这些钟表匠、纺织工、理发师、牧师、铁匠、修理工发明了纺纱机、蒸汽机,引领着人类进入了工业时代,他们就是这个时代的英雄,他们就是这个时代的人才。

那么,我们继续追问,为什么英国会汇聚这么多优秀人才呢?就如同很多中国企业天天抱怨人才少,企业找不到、留不住优秀人才,我们再看看英国是怎么做到的呢?

美国企业史学家艾尔弗雷德·D·钱德勒认为“历史事件的研究,往往得追溯至事件发生以前,尤以机构变革研究工作为然。”

在英国工业革命以前,欧洲被称为黑暗的中世纪(476年西罗马帝国灭亡至公元1500年),宗教冲突、种族战争不断,黑死病、霍乱等瘟疫横行,生灵涂炭、民不聊生,作为岛国的英国自然就成了人们争先避难的世外桃源。这时候,英国政府对移民提出了一些门槛,比如要有一技之长,要培养一定数量的学徒后才能获得相应身份。这样,大量欧洲大陆的技能人才陆续来到英国,使得英国成为当时事实上的“人才洼地”。这些钟表工、纺织工、修理工就是当时的人才,正是这类人才发明了自动纺纱机、改善了蒸汽机,开启了人类工业文明的进程。

因此,笔者认为,英国之所以成为工业革命的发源地,并非偶然,英国的地理位置、人才政策使英国成为了欧洲的人才洼地,汇聚了大批技能型人才,为工业文明的萌芽提供了丰富的人才土壤,这是重要的一个原因。

2.第二次工业革命为什么会转移到美国?

第二次工业革命是以1870年美国辛辛那提屠宰场自动化生产为起点,以福特汽车自动化生产线为标志,是“伴随着劳动分工基础上的电力驱动大规模生产”。

这里我们探讨两个问题,为什么英国会快速没落?为什么美国会迅速崛起?

经过研究,笔者认为,科学的“劳动分工”是其中重要的一个因素。

在工业革命初期,工厂都还没有周密的分工,基本是企业主外带一些工头的方式进行生产,英国如此,美国亦如此。


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钱德勒说:“直到1840年,美国还没有出现中层管理人员”,“当时几乎所有的高层经理都是企业的所有者,他们不是合伙人就是主要股东”。但1840年以后,劳动者出现了分工,出现了“支薪经理”,也就是专业的管理阶层出现,这类企业被称为现代企业。“到第二次世界大战时,这类公司已在美国经济的许多部门中成为了占优势的企业机构”(摘自钱德勒在《看得见的手——美国企业的管理革命》,下简称钱书)。钱德勒在研究后指出:“企业之间的竞争,归根到底乃是他们的经理和组织之间的竞争,一家公司的成功,主要取决于其管理层级的质量”。

这时候,美国企业在进行劳动分工,衍生出大量职业管理人员,企业管理得到明显改善,企业竞争力大为提升。1860年时,美国在主要的资本主义国家中居工业生产第四位,不到英国的一半。但到1894年时,美国已经相当于英国的两倍,占全球工业总产值的1/3。

特别是1895年,被称为“科学管理之父”的费雷德里克·W·泰勒发表了他的第一篇有关“科学化管理”的论文,并于1911年出版了《科学管理原理》,开创了企业管理的新时代,企业生产效率大幅度提升。泰勒强调管理要科学化、标准化,并相信“工厂组织里一向是最重要的角色,即各车间的工头必须撤销”(摘自钱书),完全是颠覆式的管理创新。

美国企业在减少工头这种粗放型管理,走向了科学管理之路。而英国的呢?遗憾的是,英国的车间仍然是“工头”在管理,由于这些人受知识所限,管理仍然是一种传统的粗放型管理。英国资本家面临激烈的市场竞争,提出各种改良方案,但总被声势浩大的工人运动所压制,被迫继续维持落后的管理及生产模式,于是英国的没落就在所难免了。

美国著名经济学家威廉·拉佐尼克在《车间的竞争优势》一书中指出:“英国工业长期衰退的一个主要原因,是英国的制造业企业没能将生产的管理工作从车间中脱离出来。其结果就是,英国企业的管理结构在一个管理资本主义主宰的世界经济中无法发展。英国的资本家雇主把生产的控制权交给车间,没有在企业中建立相应的管理结构去削弱工人控制生产流程的权利和责任”。

这就是为什么德国人把“伴随着劳动分工基础上的电力驱动大规模生产”作为第二次工业革命的划分标志,“劳动分工”是以美国“支薪经理”出现以及泰勒科学管理的推出而逐渐成熟起来,是美国企业后发制人的一个重要原因。

因此,笔者总结美国能在第二次工业革命中能脱颖而出的一个重要原因就是企业“管理的革命”。

3.日本为什么在第三次工业革命中表现出色?

1968年,美国莫迪康公司诞生了第一台可编程逻辑控制器(PLC),并于次年推出了“084”型号PLC,开启了第三次工业革命,实现了制造自动化

在第三次工业革命中,除了美国、德国等大国继续领先以外,作为战败国的日本,能够在资源贫瘠的小岛上迅速崛起,这其中又有什么奥秘呢?


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日本工业崛起尽管有朝鲜战争提供巨大市场等外在因素,但精益生产在此过程中也是功不可没的。

依靠精益生产,丰田公司在设备、技术远不及美国同行的情况下,从当时的生产效率仅为美国福特公司的1/8,几年后利润反变为美国通用汽车公司的10倍,效果惊人。

精益生产到底是什么?很多中国人去看完回来说是零库存,是准时生产,笔者说他们只是看到了结果。

美国人花费了数百万美金研究丰田的生产管理模式,最后的结论是LEAN PRODUCTION,就是过程减少浪费的意思。笔者说美国人只是看到过程,只是看到了表象,精益生产的确强调的是减少浪费,提高效率,降低成本。笔者认为他们说的都对,但不深入,精益生产实质上是一种独特的企业文化。

举个例子大家就清楚了,精益生产讲的是全员参与,持续改善。这是一种真正以厂为家、从现场抓起,从点滴做起,积极寻求最优的过程。丰田公司在70年代每年收到的员工改良建议超过70万件,82%的被采纳,员工参与率